圣安东尼奥马刺在防守上的转变推动了西部的攀升

圣安东尼奥——当格雷格·波波维奇(Gregg Popovich)在考虑防守的失败时,脸上的不适扭曲了他的表情。

与圣安东尼奥马刺队陷入三连败,仅仅几分钟,2月27日开始之前,联盟九连胜,波波维奇似乎已经放弃希望返回的防守基础支撑特许经营二十多年。

“我们过去称它为‘按需停站’,”他说,“在比赛的某些时刻,如果你需要(防守)停站,你总是可以依赖它。”我们还没有获得这种身份。”

但是在波波维奇痛失冠军19天后的周一晚上,马刺依靠令人窒息的防守以111-105击败卫冕冠军金州勇士队,同时将客队的平均得分限制在117.7分以下。

马刺队连续22次进入季后赛,从波波维奇23年执教生涯中防守最差的球队转变为联盟中最好的球队之一。

“我只是看到了一个我们正在努力解开的谜,”波波维奇在圣安东尼奥的连胜开始时解释道。“今年的大部分时间,无论是第一季度还是第三季度,我们都表现得很糟糕。然后我们打了10- 12场比赛,在每个防守项目上我们都是第一或第二。然后我们又回到了28日和29日。”

马刺队在2月3日开始他们的年度牛仔竞技之旅之前,防守效率排名第21位,但在NBA排名中却进一步下滑。在他们最糟糕的牛仔竞技之旅中(他们以1胜7负的战绩结束),马刺队以每100场比赛122.1分的成绩触底,这是联盟在那段时间里最差的成绩。

对于一支自2011-2012年以来防守效率从未进入前五名的马刺队来说,这是一个陌生的领域。

但似乎真正的转机即将到来。马刺队在防守效率上排名第二,自2月26日以来,他们每100场比赛失分103.1分。

根据ESPN的统计和信息研究,马刺在周一晚上上半场将斯蒂芬·库里和克莱·汤普森的22投4中,这是他们职业生涯上半时投篮命中率最低的组合(至少15次)。

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