奥兰多魔术时隔7年重回季后赛!带队称雄东部的魔兽霍华德哪去了

如果佛罗里达的南海岸一定要贡献一支季后赛球队的话,很多人大概都以为会是迈阿密热火队。

毕竟,如果热火队能打进季后赛,这就意味着德维恩·韦德的“最后一舞”至少能延后4场不是吗?

但残酷的事实是,热火队在北京时间今天历经加时,因为一次争议判罚而以109-117惜败给东部第二的多伦多猛龙队后,战绩已经跌落到38胜42负,位列东部第十。

他们与东部第九夏洛特黄蜂队战绩一样,比东部第八底特律活塞队相差1场。在3支球队都只剩最后2场常规赛要打的前提下,韦大爷为球队赢下今年季后赛的门票,难度相当大。

在另一场东部前八球队之间的争夺中,奥兰多魔术队以116-108力擒波士顿凯尔特人队。这样一来,魔术队以41胜40负的战绩领先活塞队1.5场,提前锁定了东部前八的席位。

这也是魔术队自2012年之后,时隔7年后再次回到季后赛的行列之中;说得再确切些,这是“魔兽”德怀特·霍华德的肥皂剧终结之后,他们第一次触摸到季后赛的地板。

主教练史蒂夫·克利福德眼见着一帮年轻人在更衣室内开香槟庆祝,也如释重负地表示,我也是时候喝一杯了。

的确,这支由尼科拉·武切维奇、伊万·富尼埃、阿隆·戈登等当打之年的球员领衔的魔术队,想要重回“魔兽”时代足以称霸东部的实力还有待时日。但至少打进季后赛是重拾希望的第一步,除了今夏的补强之外,像阵中的2017年选秀状元马克尔·富尔茨、“出道即巅峰”的迈克尔·卡特-威廉姆斯等饱受伤病困扰的年轻人恢复如何,一定程度上也决定了他们的上限。

但在当下,年轻的魔术队要做的就是尽可能享受这7年后重来的季后赛体验,锤炼自身,寻求突破。即便没有像巅峰时期霍华德那样傲人的身体素质,但必须相信南海岸从来也不缺少天赋。

奥兰多人在狂欢,曾经的奥兰多骄傲——“魔兽”德怀特·霍华德,却几乎要被人遗忘了……

2012年夏天终于得偿所愿离开魔术队的霍华德,在之后的7年中先后辗转洛杉矶湖人、休斯顿火箭、亚特兰大老鹰、夏洛特黄蜂,本赛季加盟了华盛顿奇才队。尤其在最近几年,几乎是一年换一支球队的流浪节奏。

本赛季,饱受背伤及其他伤病困扰的“魔兽”只打了9场比赛,场均得到12.8分、9.2个篮板。本赛季无缘季后赛的奇才队今夏势必有大刀阔斧的动作,而霍华德在不在球队未来的计划之中,其实给出否定答案的人居多。

这也不禁让人唏嘘,曾经的3届年度最佳防守球员,巅峰时单扛姚明,传闻中单换詹姆斯,并将魔术队在不长的队史中第二次带进总决赛的这个大活宝,未来几乎板上钉钉地在名人堂拥有一席之地,却为何落得如此凄凉?

原因有很多,从伤病的困扰到技术的单一性,从性格的缺陷到管理层的理念……虽然我们很希望在他唯一一次总决赛经历过去整整10年后,已经33岁的霍华德能够奇迹般地再穿上他的超人斗篷,让联盟中的这群年轻家伙看一看什么叫巅峰的内线统治力……

太难了,或许只有从那些陈年的奥兰多往事中,我们才能依稀回忆起那个无所不能的“魔兽”。

德怀特·霍华德在亚特兰大长大,小时候几乎没有独自一人上街去玩过,实际上,他甚至都没怎么离开过他父母的视线。

霍华德上高中那会,他爸爸甚至还会去校门外等他放学,然后直接接他回家。当初魔术队也一度产生过犹豫,这个孩子会不会已经被父母惯坏了?

在霍华德之前,大部分从高中直接进入NBA的球员都是投篮能力出色的边锋。因此,即使年龄稍微小一些,他们可以利用自己的投篮去得分,而不一定非得挤到篮下去与那些老油条们对抗。

于是,人们不觉要问,当拉希德·华莱士那样的球员突然给霍华德的嘴上来一肘子,他真的能承受得住吗?

“我告诉你一个秘密,微笑的基因一直在这家人的血管中流淌,你们可能不知道,要论耍起宝来,霍华德的父亲比他更厉害,Deebo的搞笑天份完全是从他父亲那得来的,”科兰德说,根据他的观察,在这个看似传统和保守的家庭里,被强调得最多的价值观就是无畏和自信,“不管遇到什么困难,他们总是能像办法去解决,任何困难都难不倒他们。”

很多人都不知道,霍华德其实是个左撇子,他在八年级(相当于中国的初三)的时候伤到了左手手腕,但“魔兽”并没有因此气馁,他反而开始苦练自己的右手技术,这也是他如今左右手都这么熟练的原因所在。

高中最后一年,霍华德开始进入魔术总经理奥蒂斯·史密斯的视线。让史密斯大感意外的是,几乎每个认识霍华德的人都会表扬一下他的训练态度。在亲自看了霍华德的训练和比赛之后,史密斯完全被折服了。

练习弹跳时,霍华德始终把双手放在自己的脑袋上,然后尽可能地往上跳,一般球员做这种动作可能做两次头就晕,可霍华德却暗地里要求自己咬牙坚持,他坚持一组要跳五次,一天练十多组;进攻时,他一点儿也不懈怠,总是积极拼抢前场篮板,通过二次进攻得分;防守时,他可以同时看防场上的五个位置,在帮助队友完成夹击对手的同时总能及时回到自己的位置上,而这些都需要极大的毅力。

史密斯终于意识到,霍华德不仅仅是一个优秀的篮球手,更是一位几十年都难遇到的运动奇才。魔术也坚定了选择这位高中生做状元的决心。

2004年的NBA选秀前,霍华德在魔术训练馆展示了自己的超人弹跳,他把一个贴纸粘到了篮板上(贴纸贴在篮筐上约6.5厘米处),那里正是他当时的摸高高度。从那开始,贴纸就已经成了魔术训练馆的一个景点,每个去那看过的球员和球迷基本上都会在下面跳一下,不过,除了霍华德,到目前还没有人真正摸到过。

魔术队为了帮助霍华德更快更全面地成长,专门聘请了一位新助教——传奇巨星帕特里克·尤因,史上投篮技术最出色的大个子之一。从此,“大猩猩”和“魔兽”就成了形影不离的师徒。

“只要他能一直集中精力,他肯定能成为这个联盟最好的球员之一,”尤因说,“中锋是一个非常讲究技术的位置,他必须学会如何防住对手,要敢于去接受对手的冲击,敢于去回击对手,同时又不让个人情绪影响到自己的状态。”

为了“魔兽”的成长,“大猩猩”可没少花时间和精力,他曾一遍又一遍地翻看霍华德的比赛录像,分析他的每一次投篮,然后找出那些值得改进的地方。“他真的教给我很多很多,比赛经验、技术动作、心态调整等,我心里对他充满了感激之情,”霍华德说。

要知道,当年为了增强对抗力,张伯伦曾煞费苦心地增重数十磅,同时却没有忘记磨炼自己的球艺。作为中锋,张伯伦不仅可以快速突破、完成飞翔扣篮,甚至还能像控卫那样送出精彩的传球,他至今都仍然是联盟历史上惟一一个拿到过助攻王的中锋。

一般训练师第一次见到霍华德这样的大个,很自然地就会问,他能举起多上的杠铃?他肩部的肌肉到底结不结实?但这些都不是他的训练师梅尔梅尔所关注的。

“我觉得这些不重要,德怀特自己也不太看重这些,我们更关注他的肌肉的力量,”梅尔说,在他看来,对篮球这种注重对抗性的运动来说,最关键的不是爆发,而是如何收力,“篮球运动员的很多伤病都发生在减速的过程中,并不是加速过程。如果想让一个运动员有长期稳定的发挥,训练他的稳定性显得至关重要。”

正是在这种思想的指导下,梅尔专门为霍华德设计了很多古怪的训练项目。“我从一开始就注重训练他的臀部和脚踝,注意帮他松弛肩部和胸部的肌肉,加强腹外斜肌和腹内斜肌的力量训练,这些部位都是他在场上保持稳定发挥的关键,”梅尔说,“虽然夏天大部分时间我们都在练一些看似古怪的项目,但回到球队的训练营你就会明白,德怀特比谁都要有强壮。”

那个时代的联盟,大个子受伤的消息此起彼伏,尤其是那些大个子状元秀更是像受了伤病的诅咒一样:姚明、奥登,甚至连相对好一些的格里芬都因伤错过了整个新秀赛季……

“这个家伙真的是坚不可摧,”奥兰多当地的专栏作家布莱恩·施密茨如是写道,“一个经常在高中作业的中锋却从未受过大伤,这真的是个奇迹。”

但十多年后回头看,这话说得太早了。也许是生涯早年有幸躲过了伤病的侵袭,霍华德在30岁之后的亦步亦趋,更让人觉得心酸和惋惜。

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