马刺50年50大球星第16位:玫瑰金牌与总冠军戒指——帕蒂·米尔斯

本赛季是马刺队扎根圣安东尼奥的第五十个年头。五十年来,NBA风云变幻,坚持球队文化和稳定性始终是圣安东尼奥马刺队的标签,而展现这些特质的关键在于一代一代的马刺球员。除了乔治·格文、大卫·罗宾逊和蒂姆·邓肯这三位划时代的巨星,马刺也以善于培养和发现各种国际球员和沧海遗珠而闻名,而这样的模式也让他们成为了NBA历史上最成功的球队之一。在新赛季开赛进入倒计时之际,我们将回顾银黑军团队史前五十大球星,每一天的倒计时我们都会推出下一位。

【注:本文作者Helga赫尔减,同时也是不正常马刺新闻系列的作者,擅长以不太正常的风格写一些不太正常的文,与往期作者木颜1199会有一定甚至比较大的差异,介意慎入。】

他的个子并不高,但却包含着巨大的能量和激情,场上三分犀利,场下毛巾挥出残影。

他2007年进入澳大利亚男篮国家队,2021年带队征战东京奥运会,在男篮一超多强的局面下杀出重围,铜牌战独得42分,抢下国家队史第一枚奥运奖牌。十年饮冰,热血难凉。

他在追逐篮球梦想的路上曾因原住民血统受到歧视,因此开办IBA(Indigenous Basketball Australia),为澳大利亚原住民的孩子们提供打篮球和参加联赛的平台与机会。

孩子们称他为“偶像”;而马刺官方油管发布的关于他的视频下方,有来自澳大利亚的刺蜜评论他“影响了一整代澳洲人民,无论年龄,无论性别,无论出身”。

他说“我来自一个祖先都是澳大利亚原住民的家庭,我爸爸是托雷斯海峡岛民,我妈妈是混血,是白人和土著人的后代。我很荣幸地代表我所有的亲人以及背后的族群站在这里。”

可能你早就知道他的名字了,这更方便我们一直记住他;可能你对他没有那么熟悉,这也并不妨碍我再次诉说他的故事。

1988年8月11日,米尔斯出生于澳大利亚的首都堪培拉市,四岁时开始在本地一家为原住民后代的孩子们开办的篮球俱乐部The Shadows打球。从小米神就展现出优秀的运动天赋,他的儿时好友在接受采访时说,米尔斯在自己卧室的墙上写下了未来的目标,大概有“进入澳大利亚国家队,去美国上大学并打球,打奥运会,进入NBA”等等。这一点后来也得到了米神本人的证实,他还说这些年“一直在持续不断地向这个方向前进”。

更大一点后,米神在给NBL的Canberra Cannons队捡球的时候认识了美国加州圣玛丽学院男篮校队的球员大卫·帕特里克,两人建立了深厚的友谊并成为忘年交。后来这名球员成为了校队的助理教练,米尔斯也于2006年11月与圣玛丽学院签约,从此开启NCAA生涯。

他对校队的影响是立竿见影的,大一赛季场均14.8分2.1篮板3.5助攻1.8抢断,打破了队史新生单赛季总得分和场均得分的最高纪录,当选赛区最佳新生并入选赛区最佳阵容一阵,并且破纪录地以一己之力将球队排名提升至当时联赛的前25名。圣玛丽学院在2015年内也退役了米尔斯的球衣以示表彰,此为后话。这样优异的表现使得米神顺利被召入澳大利亚男篮国家队,打了2007年大洋洲杯,最终站上了2008年北京奥运会的舞台。澳大利亚男篮最终在1/4决赛中负于美国,获得第七名,米尔斯这届奥运会场均14.2分,是全队表现最好的球员之一。

经过奥运会的锻炼,米神带着升级的系统重返学校,大二赛季的表现有了大幅提升,场均18.4分2.4篮板3.9助攻,第二次入选赛区最佳阵容一阵。大二赛季结束后,米神参加了NBA选秀。并最终55顺位被选中进入开拓者队。米尔斯在波特兰阵内认识了一个名叫阿尔德里奇的队友,此时他还不知道,后来他还会在另两支NBA球队都见到这个胖乎乎的球员。

米神和马刺的故事是从2011-12赛季开始的。那个赛季前半段,由于NBA停摆,米神一度回到澳大利亚打球,后来又在CBA的新疆队打了一段时间。2012年3月27日,马刺队与米尔斯签约。没过多久,米尔斯就向马刺球迷展示了他的实力,这位神枪手在常规赛的最后两场比赛中总共得到 61 分,为当时的头号种子马刺队带来了胜利,也为球队主力球员争取到了季后赛前的休息时间。

随后的2012-13赛季,马刺在GDP的带领下在常规赛拿下58胜,一路过关斩将与热火队会师总决赛。那轮系列赛出现了太多名场面,我就不带着大家复习了,最后的结果是热火队4-3夺冠。米神在总决赛中只出战了3场比赛,剩下的都因为脚伤缺阵。

2012-13赛季的米尔斯在球队轮换优先级上上仍落后于加里尼尔,但在减重后,他终于进入了 2013-14赛季的常规轮换阵容。米神打出了突破性的一个赛季,场下加入马刺咖啡帮,场上成为阵内重要拼图之一。他成功坐稳了帕克替补的位置,赛季场均出场19分钟,场均得分第一次上双,投篮命中率也有提升。2013-14赛季总决赛第四场,米神替补出场拿下14分,帮助马刺锁定这场关键的胜利,拿到赛点。G5在圣村,米神全场拿到17分,多次命中诛心三分,引得现场解说范甘迪大声道“This man can shoot”(这句话经常在各类米神个人集锦或者马刺2014冠军集锦中作为画外音)。随后的结果,大家也知道了,米神在25岁的年纪拿到了NBA总冠军。

2014年休赛期,马刺和米神签下了一份3年1200万的合同。在接下来的7个赛季里,GDP依次退役,马刺夺冠班底走的走退的退,米神依旧守在圣村的板凳席上,做那颗点燃替补活力的火花塞子。这几年,米神打破了很多纪录:他是打了最多NBA比赛的澳大利亚球员、以替补身份在同一球队投进三分数最多的NBA球员、第一位投进1000颗三分的澳大利亚球员、以及2020-21赛季马刺阵容里呆在马刺时间最长的老将。

2021年8月10日,在马刺效力10年的老将,33岁的米尔斯以自由球员身份与布鲁克林篮网队签约。

10月19日,米尔斯在篮网首秀,7投7中得到21分,追平了在新球队首秀中出手最多三分的联盟纪录。10月22日,米尔斯成为第一个在2021-22赛季前两场比赛中三分10投10中的球员。11月14日,米尔斯再次投中9记三分球得到29分,篮网以120-96击败雷霆队。11月22日,米尔斯在对阵骑士队的比赛中得到17分,超过博古特,成为历史得分最多的澳大利亚NBA球员。12月14日,在篮网加时赛 131-129 战胜多伦多猛龙队的比赛中,米尔斯出战职业生涯最高的43分钟,三分球14投7中得到赛季最高的30分,其中包括拖进加时的绝平三分。圣诞大战中,米尔斯以8记三分球打破圣诞大战纪录,篮网以122-115击败湖人。同时在2021-22赛季,米尔斯还获得NBA体育道德风尚奖,这也是2007-08赛季以来该奖项第一次颁给非美国籍的NBA球员。

米神的成长经历并不像其他孩子那样一帆风顺。他在马刺队时接受过一次采访,其中他说在自己的成长过程中,听到歧视性的称呼“已经成为常态了”。尽管堪培拉是一座多样化而包容的大城市,但是身居其中的米尔斯并没有获得应得的包容,他因此与自己进行了很多的心理斗争。最终,他学会了不管耳边的话语多难听,都能够面不改色地走开,并用自己的经验找出一种能够让自己过得有意义的生活方式。

这些生活经历使得米神成名后致力于回馈澳洲的原住民群体。他牵头成立了面向和他一样为澳洲原住民后代的篮球项目Indigenous Basketball Australia,给孩子们提供学习篮球,参加训练和比赛的机会。联赛在澳大利亚各个区域的大城市(如阿德莱德,珀斯等)举行,据米神自己说,甚至会有家长每周末开车五六个小时送孩子来打球。米神自己也在项目官网上写下了寄语,希望篮球能带给孩子们眼界和力量。

除了NBA赛场之外,米尔斯在袋鼠男篮国家队的贡献和成就同样是不可忽视的。他2007年加入国家队,2008年在北京奥运会上场均得到14.2分。2012年伦敦奥运会上,米尔斯以场均21.2分的数据力压美国队的杜兰特,稳居场均得分榜首。2016年里约奥运会,澳大利亚在铜牌战中一分惜败西班牙,获得第四名。

值得一提的是,这已经是袋鼠男篮国家队第四次在奥运会的男篮比赛上获得第四名。

铜牌战对斯洛文尼亚的比赛中,米尔斯全场出战37分50秒,31投15中砍下42分,另有3篮板9助攻,帮助球队获得了队史的第一枚奥运奖牌,自己同时入选奥运会男篮最佳阵容。

赛后,米尔斯在采访中被问到他对父母和妻子有什么话想说时,他声音颤抖,努力忍着要流出来的眼泪:

我不知道米尔斯是否曾经想起过那些儿时的梦想,那些曾经写在卧室墙上那些稚嫩的笔迹。幼年那个饱受歧视的小帕蒂一路长大晋级,父母教他认识自己的血缘和家族历史,篮球教他一直朝着自己的梦想前进。

他说要进入澳大利亚国家队,如今他打了奥运会拿了奖牌;他说要去美国上大学要进入NBA,如今他也超额完成了这个任务,获得一枚总冠军戒指,而且还在这条路上以自己的方式继续奋斗着。

马刺名宿托尼·帕克曾在入选德州体育名人堂的演讲中说,如果你有一个梦想,这个梦想不会让所有人都嘲笑你异想天开,说明你的梦还不够大。

“所以现在你应该能记住我的中间名,加上它我的全名是Patrick Sammy James Mills。”

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